Kaikkien aikojen ensimmäinen Dead Sea Land Marathon 

Israel lanseeraa tänä vuonna maailman maratonkalenteriin uuden tulokkaan: Dead Sea Land Marathonin. 1. helmikuuta 2019 juostava kilpailu tarjoaa osallistujille ainutlaatuiset puitteet, sillä reitti kulkee jopa 430,5 metriä meren pinnan alapuolella, Maan pinnan matalimmilla seuduilla.

Reitin varrella voi ihailla Kuolleenmeren rantoja, ikivanhoja suolakiteitä ja taianomaisen seesteisiä autiomaamaisemia. Yksi reitin kohokohtia on juokseminen eteläisen Kuolleenmeren läpi pitkin aallonmurtajaa. Aallonmurtaja toimii rajakohtana Israelin ja Jordanian välillä, eikä muita aitoja siksi tarvita. Maraton juostaan pääosin tasaisella sepelipohjalla, ja reitti kulkee pitkin Maan pinnan matalimpia kohtia. Alue ei ole koskaan ennen ollut avoinna yleisölle.

– Odotamme Kuolleenmeren maratonia innoissamme! Tarjoamme osallistujille useita vaihtoehtoisia reittejä ainutlaatuisissa maisemissa, miellyttävässä ilmastossa ja muutenkin juoksemiseen sopivissa olosuhteissa. Toivon kovasti, että tästä historiallisesta urheilutapahtumasta muodostuu vuosittainen perinne, Tamarin aluevaltuuston puheenjohtaja Dov Litvinoff sanoo.

Juoksun pituudeksi voi maratonin lisäksi valita myös kolme muuta matkaa. 10 kilometrin reitti seuraa uutta Kuolleenmeren promenadia. 21,1 kilometrin puolimaraton kulkee hyvän vauhdin takaavaa tasaista aallonmurtajaa pitkin. Puolet 42 kilometrin täyspitkästä maratonista juostaan pitkin Kuolleenmeren etelärantaa. Kestävimmät voivat osallistua Israelin mestaruuskilpailuna tunnettuun 50 kilometrin juoksuun.

– Kuolleenmeren maraton tarjoaa eri puolilta maailmaa saapuvalle juoksijajoukolle upean tilaisuuden kokea Israelia ja sen fantastista luontoa aivan uudella tavalla ja uudesta näkökulmasta, Israelin matkailutoimiston Pohjoismaiden johtaja Nira Fisher sanoo.

Ajatus Dead Sea Land Marathonista sai alkunsa Ein Gedi -juoksukilpailusta, johon on yli 30 vuoden ajan osallistunut kymmeniätuhansia juoksijoita ja josta on muodostunut monien sekä amatöörien että ammattilaisten juoksukalenterin vakiotapahtuma. Eikä ihme, sillä perillä odottavat ihmeellisen kiehtovat maisemat ja syvä hiljaisuus.

Israelissa järjestetään vuoden 2019 alkukuukausina useita maratoneja. Ensin vuosittaiseksi perinteeksi aiottu Dead Sea Land Marathon ja sen jälkeen Tel Aviv Marathon 22. helmikuuta sekä Jerusalem Marathon 15. maaliskuuta.